Douleur au sternum : 5 causes possibles (et que faire ?) | Le mal de dos vulgarisé par des professionnels de santé (2022)

Une douleur au sternum peut être révélatrice d’une pathologie sérieuse. Les pathologies cardiaques, pulmonaires, digestives, cartilagineuses, osseuses et musculaires peuvent donner une douleur au sternum. Il est donc important de savoir identifier les caractéristiques d’une telle douleur afin de consulter un spécialiste à temps pour une bonne prise en charge. Elle peut se manifester par une oppression, un tiraillement ou une vive douleur.

Cet article vulgarisé, abordera 5 catégories causes possibles d’une douleur au sternum après avoir décrit l’anatomie de l’os appelé sternum. Il donnera aussi des moyens de prise en charge devant une telle situation.

Contenu

C’est quoi, le sternum ?

Le sternum est un os impair, plat et médian situé en avant de la cage thoracique. Il ferme ainsi le thorax par l’avant. Il est constitué de 3 parties. De haut en bas on retrouve : le manubrium, le corps du sternum et le processus xiphoïde.La forme de cet os ressemble à une épée ou encore à une cravate.

La cage thoracique est formée par les vertèbres en arrière, le sternum en avant et les côtes de part et d’autre. Le sternum accueille donc l’ensemble des côtes. D’autres éléments tels que des muscles s’insèrent aussi sur le sternum. La plupart de ces muscles permettent d’assurer la respiration, de manière automatique ou consciente (respiration forcée).

La cavité thoracique contient des organes vitaux qui peuvent être touchés en cas de douleur au sternum. Nous avons lecœur et les gros vaisseaux qui constituent le médiastin. Ce dernier est localisé juste derrière le sternum.Il est limité sur les côtés par les poumons (droit et gauche).

A distance du sternum, on retrouve :

  • En bas à gauche, l’estomac
  • En bas à droite, le foie.

Causes possibles de douleur au sternum

Causes cardiaques

Les pathologies d’origine cardiaque occasionnent des douleurs au sternum avec des caractéristiques à identifier. Il s’agit généralement d’une sensation dedouleur à l’intérieur de la poitrine (douleur intra-thoracique) pouvant se diffuser dans le bras gaucheet la mâchoire.

Les causes principales de douleurs du sternum d’origine cardiaque sont :

  • L’angine de poitrine(1): Dans ce cas la douleur est ressentie derrière le sternum et se manifeste à l’effort. Le patient a une sensation de constriction dans la poitrine.
  • L’infarctus du myocarde (2): communément appelé crise cardiaque, il correspond à la destruction d’une partie du muscle cardiaque par obstruction d’une de ses artères.
  • L’embolie pulmonaire(3): Elle se définit comme l’obstruction d’une artère pulmonaire ou de l’une de ses branches par un caillot de sang. Elle se caractérise par une douleur d’un côté du sternum. Elle est d’apparition brutale avec une difficulté à respirer, une toux et de possibles crachats de sang.
  • La péricardite(4): C’est une inflammation de la membrane qui recouvre le cœur (péricarde). Cette pathologie cardiaque entraîne unedouleur du milieu du doset du sternum. Elle est accompagnée de fièvre, de sueurs, d’une dyspnée, d’une gêne permanente à la respiration et d’une sensation d’étau.

Causes pulmonaires

Les pathologies touchant les poumons sont sources de douleur du sternum avec des difficultés respiratoires. Nous avons principalement:

  • Le pneumothorax (5) : C’est est la présence d’air entre les deux couches de la plèvre (membrane qui recouvre les poumons), entrainant un affaissement pulmonaire (collapsus) partiel ou complet. Le pneumothorax se manifeste par une douleur brutale et violente d’un côté du sternum ou du thorax. La douleur est associée à une toux sèche et une difficulté à respirer.
  • La pneumonie (6) : Cette infection bactérienne aigüe touchant les poumons cause aussi une douleur du sternum. Elle s’inscrit dans un contexte d’altération de l’état général avec de la fièvre, une toux sèche et une douleur thoracique unilatérale.
  • La pleurésie(7): C’est la présence de liquide entre les deux feuillets de la plèvre.
  • Nous n’oublierons pas l’infection virale liée au Covid-19 (8).

Causes digestives

Les douleurs au sternum de causes digestives sont très fréquentes :

  • Gastrite(9) : C’est l’inflammation de la muqueuse de l’estomac par plusieurs facteurs. Les reflux et leur acidité induisent une douleur de la partie basse du sternum. Ces douleurs sont rythmées par les repas et la toux nocturne.
  • Ulcère gastrique ou duodénal (10): Il s’agit d’une plaie profonde qui se forme dans la paroi interne de l’estomac ou dans la première partie de l’intestin appelée duodénum.
  • Œsophagite (11) : Inflammation de la muqueuse de l’œsophage généralement causée par les reflux gastro œsophagiens (RGO), elle induit des douleurs derrière le sternum nommées pyrosis.
  • Crise de colique hépatique (12). On peut penserà une atteinte du foie en cas de douleur très importante de la partie droite et basse du sternum.
  • Hernie hiatale(13) : C’est la remontée de la partie supérieure de l’estomac dans le thorax à travers un orifice appelé hiatus diaphragmatique.

Causes musculaires

Le muscle pectoralest inséré tout le long du sternum. Il peut subir unedéchirure ou une élongation (14) lors d’un mouvement brusque du bras en arrière, ou d’un effort brutal (musculation, rugby…). Cela peut provoquer une douleur vive au niveau du sternum.

D’autres muscles s’insèrent au niveau du sternum. Nous avons le diaphragme qui est le principal muscle de la respiration mais aussi, les muscles abdominaux et intercostaux. Des anomalies dans le fonctionnement de ces muscles feront donc apparaitre des douleurs au niveau des zones d’attache avec le sternum. Ces douleurs vont se manifester principalement au moment de l’inspiration forcée ou de la toux (15).

Causes osseuses et articulaires

  • La luxation sterno claviculaire(16): Ellecorrespond à un déboitement de l’articulation entre la clavicule et le sternum.
  • La fracture du sternum (17): Elleest rare et est liée à un traumatisme ou à une fracture de fatigue (ostéoporose).
  • Le syndrome de Tietze (18) : Il s’agit d’une inflammation du cartilage à la jonction du sternum et d’une ou plusieurs côtes (articulation chondro costale ou chondro sternale). Il peut survenir suite à un traumatisme, mais on ne retrouve le plus souvent aucun facteur déclenchant évident. Il se caractérise par la survenue brutale de douleurs thoraciques aiguës qui siègent au niveau des articulations chondro-costales ou chondro-sternales touchées. Les douleurs sont vives, majorées à la mobilisation et à l’inspiration. Elles peuvent inquiéter et faire craindre une atteinte cardiaque.
Douleur au sternum: 5 causes possibles (et que faire?) | Le mal de dos vulgarisé par des professionnels de santé (6)

Que faire devant une douleur au sternum?

En face d’une douleur du sternum, la conduite à tenir ainsi que le traitement dépendront de la cause suspectée.

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Si vous ressentez des douleurs avec des caractéristiques correspondant aux pathologies cardiaques et pulmonaires énumérées plus haut, il faut immédiatement aller aux urgences ou consulter votre médecin traitant.

En ce qui concerne les pathologies digestives, la plupart sont diagnostiquées par une radiographie, une échographie ou une fibroscopie digestive (ulcère gastrique et duodénal par exemple). Le traitement se fera à base de mesures hygiéno diététiques et de médicaments. Les antis acides, les antis spasmodiques et les antibiotiques sont les médicaments le plus souvent utilisés.

La hernie hiatale sera définitivement traitée par intervention chirurgicale afin de repositionner l’estomac dans l’abdomen et resserrer l’orifice hiatal.

L’ostéopathie est quant à elle fortement indiquée dans le cas de douleur au sternum d’origine musculaire et articulaire. Il existe aussi l’ostéopathie viscérale en ce qui concerne les pathologies fonctionnelles digestives et les troubles gastriques.

Que faire devant une fracture du sternum?

En général, on ne propose pas de chirurgie pour une fracture du sternum isolée et bénigne. Les douleurs diminuent généralement au bout de 10 jours environs. La consolidation de l’os se réalise spontanément en 4 semaines plus ou moins. Le traitement reposera donc sur la prise d’antalgiques pour soulager la douleur.

En l’absence de complication ou de contexte pathologique, ce sont des fractures qui guérissent très bien, sans qu’il y ait de séquelles fonctionnelles. Cependant, le traitement chirurgical pourra être envisagé en cas de déplacement des fragments osseux, de fracture comminutive (os brisé en plusieurs fragments osseux) ou en absence de consolidation de l’os.

Que faire en cas de syndrome de Tietze ?

  • Repos
  • Médicaments antalgiques (paracétamol, anti-inflammatoires non stéroïdiens) contre la douleur
  • pommade anti-inflammatoire
  • Infiltration de corticoïdes ou d’anesthésiques locaux au niveau de la zone douloureuse.

Pour prévenir la survenue du syndrome de Tietze, quelques mesures simples peuvent être adoptées:

  • Bien s’échauffer avant de pratiquer une activité physique
  • Bien s’hydrater quotidiennement
  • Éviter au maximum les mouvements qui sollicitent la colonne vertébrale en cas d’hernie discale connue
  • Pratiquer régulièrement une activité physique
  • Ne pas fumer

Pour en savoir plus sur la prise en charge du syndrome de Tietze, consultez l’article suivant.

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Références

  1. https://www.osteopathes.paris/osteopathe-a-paris-specialiste/mal-de-dos/douleur-au-sternum/
  2. https://www.reflexosteo.com/blog-sante-bien-etre/douleur-sternum-comprendre-stress-412
  3. https://www.femmeactuelle.fr/sante/sante-pratique/douleur-au-sternum-les-differentes-causes-possibles-2081485
  4. https://www.institut-kinesitherapie.paris/pathologies/douleurs-thorax-et-cotes/fracture-sternum/
  5. https://douleurs-musculaires.ooreka.fr/astuce/voir/638975/syndrome-de-tietze

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Douleur au sternum: 5 causes possibles (et que faire?) | Le mal de dos vulgarisé par des professionnels de santé (8)

N. Espérance Essou

Docteur en médecine

République du Bénin

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Author: Trent Wehner

Last Updated: 09/21/2022

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